Conoce a Tammy Duckworth

Tammy Duckworth nunca pensó que terminaría en la política; pero siempre supo que quería servir a su país y promover los ideales y valores estadounidenses.

Soldado. Senadora. Madre.

Su padre fue miembro del Cuerpo de Infantería de Marina y Veterano de Vietnam cuya familia había servido en uniforme durante cada período de conflicto en la historia de nuestra nación, remontándose a los tiempos antes de la Revolución. Más tarde, su padre trabajó con los programas de desarrollo de las Naciones Unidas en todo el sureste asiático, donde conoció a la madre de Tammy, quien más tarde se convirtió en ciudadana de Estados Unidos.

Cuando el padre de Tammy perdió su empleo a la edad de los cincuenta y la familia se gastó todos los ahorros que tenían, ellos sobrevivieron con la ayuda de los cupones de alimentos y la generosidad de otros, pero hubo meses en los que se acababan los cupones antes del final del mes y la familia no tenía suficiente para comer. Cuando Tammy tenía 16 años de edad, se convirtió en la única persona en la familia con un empleo. Vendiendo rosas al lado de la carretera por 25 centavos cada una, y tomando otros trabajos ocasionales, ella ayudó a que su familia saliera de la pobreza; y desarrolló una apreciación arraigada tanto por la red de seguridad social que ayudó a su familia a mantenerse a flote y por lo duro que muchos estadounidenses tienen que trabajar para sobrevivir, pagar su alquiler y llevar comida a la mesa.

Duckworth terminó la preparatoria y trabajó duro para abrirse paso hasta graduarse de la Universidad de Hawai’i. Trabajó como mesera y con otros empleos de sueldo mínimo antes de inscribirse en un programa de maestría en Asuntos Internacionales en la Universidad George Washington. Ahí, Tammy se enlistó en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva, en donde rápidamente se enamoró de la meritocracia pura del Ejército; y conoció a quien es hoy su esposo, Bryan Bowslbey. Después de lograr su título de maestría, Duckworth inició un programa de Ph.D. en la Universidad de Northern Illinois y continuó sirviendo en las Fuerzas de Reserva, interrumpiendo sus estudios para convertirse en una de las pocas mujeres en el Ejército en volar misiones de combate durante la Operación Libertad Iraquí.

El 12 de noviembre de 2004, el helicóptero UH‐60 Black Hawk de Tammy fue alcanzado por una granada propulsada por cohete que explotó en su regazo. Ella perdió ambas piernas y el uso parcial de su brazo derecho en la explosión. Como resultado de sus lesiones, Tammy recibió una condecoración Purple Heart (Corazón Púrpura).

Después de despertarse herida -pero no derrotada- más de una semana después en el Centro Médico Walter Reed del Ejército y luchar por su propia vida, ella ha dedicado cada día a luchar por aquellas personas que se sacrificaron para salvarla; así como también por todas las familias militares. Durante sus 13 meses de dolorosa recuperación y rehabilitación, Duckworth rápidamente se volvió una defensora firme de sus compañeros guerreros heridos en combate.

Después de salir del Walter Reed, Tammy fue nombrada directora del Departamento de Asuntos de los Veteranos de Illinois, en donde ella implementó muchos programas que fueron los primeros de la nación para aliviar el sufrimiento del estrés post-traumático, mejorar las evaluaciones para las lesiones cerebrales traumáticas y reducir la indigencia entre los Veteranos. El presidente Barack Obama tiempo después nominó a Tammy para Subsecretaria de los Asuntos de los Veteranos de los Estados Unidos. Ahí, ella dirigió los esfuerzos federales de los Asuntos de los Veteranos para terminar con la indigencia entre los Veteranos, lanzó los primeros esfuerzos de comunicación por Internet y fue una líder en las iniciativas a favor de las mujeres Veteranas.

Pero Tammy también se dio cuenta de que muchos de los problemas sistémicos y burocráticos que enfrentan los Veteranos y las familias militares de nuestra nación podrían sólo ser solucionados al cambiar las leyes federales. Por eso se postuló para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, donde sirvió dos períodos—y se retiró de las Fuerzas de la Reserva con el rango de teniente coronel después de 23 años de servicio; antes de ganar su asiento en el Senado el cual ella sostiene en estos momentos. En su primer período en el Senado, Tammy fue nombrada la demócrata de primer año más efectiva por el Centro para Legislación Efectiva, y una de las más efectivas de todos los demócratas del Senado en el Congreso número 116. La mayoría de sus propuestas fueron firmadas y hechas ley por el presidente, incluyendo su primera ley en el Senado para ayudarla a apoyar trabajos en Illinois y disminuir la burocracia para los proyectos de infraestructura, los cuales llegaron a ser ley en tiempo récord.

La senadora Duckworth está concentrada en ayudar a las familias trabajadoras a avanzar a través de programas de desarrollo laboral, proteger el Seguro Social y Medicare, promover los derechos civiles y los derechos igualitarios para las personas en Illinois, siendo una defensora de la justicia medioambiental y apoyando nuestras familias de Veteranos y militares. Ella sirve en el Comité de Servicios Armados; el Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas; el Comité de Comercio, Ciencia y Transporte; y el Comité de Pequeños Negocios y Emprendimiento.

En el 2018, después de que Tammy se convirtiera en la primera senadora de los EE. UU. en dar a luz mientras estaba en servicio, trabajó para cambiar las reglas del Senado para permitirle a los senadores que lleven a sus bebés a la sala del Senado mientras hacen su trabajo de votar sobre los asuntos de importancia nacional; enviando un mensaje de que todos los lugares de trabajo deben estar abiertos a las familias. Desde entonces, ha aprobado varias legislaciones logrando que viajar sea más fácil para las nuevas mamás y las personas con discapacidad.

Tammy vive con su esposo Bryan, sus dos hijas Abigail y Maile y su madre Lamai.

Tammy Duckworth es una miembro retirada de la Guardia Nacional del Ejército. El uso de su rango militar, títulos laborales y fotografías vistiendo el uniforme no implican su respaldo por el Departamento del Ejército o del Departamento de Defensa.

Tammy Duckworth

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